De Kerstman en Odin – Kerstmis en Yule

Auteur: Piranha

Laten we eerst stellen dat we de historische verslagen over Sint-Niklaas en zijn giften aan arme mensen in de 3e eeuw niet in twijfel trekken. Maar lang voordat Sint-Niklaas werd geboren, bestonden er Noorse verhalen over Odin die door de lucht vloog op een wagen getrokken door zijn 8-benige vliegende paard ‘Sleipnir’, die midden in de nacht huizen bezocht en cadeautjes achterliet voor kinderen in hun laarzen bij de open haard (meer hierover hieronder).

Op het eerste gezicht lijkt de vergelijking belachelijk. Wat zou een vrolijke, dikke man die door schoorstenen naar beneden glijdt om kinderen cadeautjes te geven misschien te maken hebben met de eenogige, door wolven geflankeerde en door raven vergezelde, bloederige Viking-god van de oorlog? Bij nader onderzoek echter, worden de overeenkomsten tussen beide onmiskenbaar. Zeer weinig historici ontkennen dat veel van onze hedendaagse kersttradities rechtstreeks geïnspireerd waren door het oude Noorse festival dat bekend staat als Yule of Yuletide. Het is dus alleen maar zinvol om de vergelijkingen tussen Santa en Odin nog een keer te bekijken.

Bedenk wat de Kerstman voor onze vroegere voorouders zou hebben betekend. De kerstman symboliseerde de ontberingen (want de winter is een tijd van grote ontberingen in agrarische samenlevingen) met bescherming, overvloed, vrijgevigheid en vreugde. Dezelfde kwaliteiten waren ook inherent aan de geschriften van Odin, die niet alleen de god van de oorlog was, maar ook van de poëzie en wijsheid, en de belichaming van het geven van geschenken en heroïsch stoïcisme.1

Wanneer we voorbij ons moderne, advertentie-aangepaste beeld van de Kerstman kijken naar meer traditionele beelden, krijgt onze vergelijking al snel vorm. Odin stond bekend om zijn vele vormen en had vele namen. Maar een van de populairdere vormen waar hij bekend om stond is die van een oude, witbebaarde reiziger gekleed in een mantel en een breedgerande hoed of kap. Odin gebruikte deze kleding als een vermomming terwijl hij de negen werelden doorkruiste op zoek naar kennis.1 Zoals te zien op deze zwart-wit afbeelding uit 1886 van Odin door Georg von Rosen (die ja, lijkt veel op Gandalf, een ander personage dat wordt verondersteld te zijn geïnspireerd door Odin). Deze beeldtaal van Odin was de beeldtaal waarmee elke Viking bekend zou zijn.

Wat betreft de oorspronkelijke beschrijving van Santa. Ruim voor de Victoriaanse gevoelens van “Twas the Night Before Christmas” in 1823 (de Victorianen hielden ervan om oude folklore te corrumperen), en voor de heruitvinding van de kerstman door Coca-Cola in de jaren 1920 en 1930, werd de kerstman oorspronkelijk afgebeeld als een lange, uitgemergelde man met een bontmantel en een breedgerande hoed of kap (zoals hierboven te zien is in deze afbeelding van de kerstman met een blauwe mantel op een oude kerstkaart).2 

Santa / Odin vergelijkingen omvatten:

De kerstman laat cadeaus in je kousen achter. De sterkste en meest voor de hand liggende verbinding is dat Odin ook bekend was om ’s nachts tijdens het Yule seizoen op magische wijze huizen te bezoeken om cadeaus voor kinderen achter te laten. In afwachting van de terugkeer van Odin’s terugkeer van de Grote Jacht elke Yule, zouden Noorse kinderen hun laarzen gevuld met stro bij de haard (open haard) achterlaten. Als ze ’s morgens wakker werden, ontdekten ze dat Odin snoepjes en cadeautjes had achtergelaten in plaats van het stro.3 Hoewel het geven van geschenken met Kerstmis meestal wordt toegeschreven aan het goed gedocumenteerde geven van geschenken tijdens de Romeinse Saturnalia (17 december) en de traditie van de schoorsteenkousen ook terug te voeren is op de Sint Nicolaas, is de overeenkomst tussen deze Noorse traditie en onze huidige traditie van het ophangen van (laarsvormige) kousen bij de open haard onmiskenbaar. 

De kerstman rijdt op een slee getrokken door acht vliegende rendieren. Odin reed op een achtbenig vliegend paard genaamd Sleipnir. Hij was ook bekend dat hij gereden heeft in een vliegende wagen (of slee) die getrokken werd door Sleipnir. Santa’s rendieren waren iets dat niet bestond tot het schrijven van ‘Twas the Night Before Christmas’. Originele verslagen van Santa sprak over een enkel paard dat zijn slee trok. Het is interessant om op te merken dat rendieren ook bekend waren als slee trekkende dieren. Ze waren de # 1 ‘go to’ lastdieren in Finland en andere koude landen grenzend aan de Noord-Scandinavische rijken van het Viking-geboorteland.4 In een kanttekening had Thor ook een vliegende strijdwagen die werd getrokken door twee vliegende geiten.1 Thor was de mannelijke godheid die het meest aanbeden werd op Yule, en interessant genoeg zijn er ook oude berichten dat op de feesten van Yule een man was die gekleed was als een geit die geschenken uit een grote tas zou afgeven.5,6

De kerstman heeft elfen die al zijn geschenken maken. De dwergen en elfen uit de Noorse mythologie stonden algemeen bekend als de scheppers van wonderlijke dingen, zoals de zonen van Ivaldi, die de dwergen waren die Thor’s magische hamer smeedden, genaamd Mjölnir en Odin’s magische speer Gungnir genaamd). In veel gevallen worden deze elfjes en dwergen aangeduid als “Odin’s mannen” (bijv. Thorsdrapa, Lay of Thor).

De Kerstman weet of je slecht of goed bent geweest. Odin werd beschouwd als de verziende god van de Noorse mythologie. Zijn twee raven Huginn en Muninn gaven hem het vermogen om te spreken en waren zijn ogen en oren. Vikingen geloofden er heilig in dat Odin hen altijd in de gaten hield.1

De kerstman heeft een magische tas die onbeperkt speelgoed kan dragen. Odin stond erom bekend geschenken te geven in elk huis voor de kinderen, dus het is logisch dat hij ook een magische gave had om onbeperkt geschenken te dragen.

De kerstman woont op de Noordpool. Terwijl Odin technisch in een bovennatuurlijke wereld woont, Asgard geheten, bevindt een groot deel van Scandinavië zich boven de poolcirkel. De mensen van Scandinavië stelden natuurlijk die noordelijke bergachtige, onherbergzame streken van de middernachtzon en het noorderlicht gelijk als de ‘landen van de goden’. Ook de Vikingen stonden in die tijd in de rest van de wereld bekend als “de Noorderlingen”.

De kerstman heette oorspronkelijk Father Christmas. Een van de populairste titels van Odin is die van het woord Allfather.1 Het beeld van Father Christmas en dat van Odin the Allfather is opvallend vergelijkbaar.

Folklorist Margaret Baker verklaarde het volgende: “De verschijning van de Kerstman of Vader Kerstmis, wiens dag 25 december is, heeft veel te danken aan Odin, de oude blauwgekapte, witbebaarde geschenkenbrenger van het noorden, die met zijn achtvoetige ros Sleipnir in de midwinterlucht reed en zijn volk bezocht met geschenken.  ..  Odin, [na verloop van tijd] getransformeerd tot Vadertje Kerst, vervolgens tot Santa Claus, gedijde met Sint Nicolaas en het Christuskind, en werd een belangrijke speler op het kerstpodium”. 6

De kerstman is een complex, cultureel samengesteld karakter. Hij heeft veel evoluerende punten van oorsprong, Sint Nicolaas van de derde eeuw, Oost-Romeinse Rijk, en de Coca Cola advertenties van de jaren 1930. Echter, veel van zijn meest bekende en blijvende kenmerken zijn oorspronkelijk afkomstig uit oudere verhalen van de Noorse overlevering en Yule tradities.

Kerstmis vergelijkingen met Yule

De Vikingen vierden de Noorse feestdag Yule of Jul. Net als vele andere feestdagen die in de loop der tijd samen met de winterzonnewende werden gevierd, was het een feestdag over de “wedergeboorte” van de stervende zon (die aan het afnemen was, maar nu de dagen weer begon te verlengen). Op die manier werd het geassocieerd met het geloof in cyclische schepping en vernietiging (zie ons artikel over Ragnarok). Het was een feestdag gewijd aan Thor, hoewel Odin ook belangrijk was. Het was een feestdag om zich voor te bereiden op de koude, donkere winter en het was een nieuwjaarsfeest.5 Hierna volgt een korte lijst van tradities of culturele elementen die in Europa en Amerika van Yule naar Kerstmis zijn overgebracht:

Liederen en zingen: Hoewel ze bijna zeker een heel ander karakter hadden dan onze kerstliederen, zongen de Noorderlingen Yule liederen. Scandinavische kinderen droegen maskers en gingen van deur tot deur langs hun buren om kerstliederen te zingen.5

Nachten van magie, magische wezens, en feestdagenwonderen: Vikingen geloofden dat de tijd rond Yule magisch was, vooral ’s nachts. Net als in het Keltische Samhain was de barrière tussen onze wereld en de bovennatuurlijke wereld het dunst. Geesten konden de bossen en velden doorkruisen. Elfen, dwergen en andere wezens waren actief en konden betrokken raken bij de zaken van de mens. Deze verschillende geesten en wezens konden soms zegeningen of gerechtigheid brengen aan mensen die het nodig hadden, en die hen hun respect toonden.5 Onze kerstbeelden van nachtelijke magie zoals in De Notenkraker, of de spirituele reizen van Ebenezer Scrooge zijn verhalen uit veel latere tijden, maar hun gevoel en thema’s zouden perfect bekend zijn geweest bij de Vikingen.

Geschenken van fruitcake en snoep: deze items werden aangeboden aan het lot (Norns) en moeder (vruchtbaarheid en koesterende) krachten die waarschijnlijk zijn ontstaan ​​bij oudere Indo-Europese sekten, maar samensmolten met de Aesir-godinnen van het Vikingtijdperk (zoals Freya en Frigg ) .5

Verering van godinnen: Voor veel christenen (vooral katholieken) is Maria altijd belangrijk, maar krijgt ze rond Kerstmis speciale aandacht. De Vikingen waren hetzelfde wat betreft hun nadruk op de vrouwelijke godheden en de krachten van het moederschap rond Yule.5

Kransen: Een Yule-traditie bestond uit het maken van grote wielen van dennenbomen, het in brand steken ervan en ze naar beneden rollen van een heuvel ter ere van de zon. De ronde vorm van kransen verbeeldt ook de cyclische aard van de seizoenen en van de Noorse opvatting van de kosmos/tijd.7

Yule blokken: Tijdens het Yule-feest verbrandden de Vikingen grote stammen eikenhout met inscripties met runen voor geluk in het komende jaar.7 Eikenhout is de hardste houtsoort, en dus zouden deze stammen de hele nacht lang en heet branden om het feest te vieren en de duisternis weg te jagen.

Drinken: Kerstmis en Nieuwjaar zijn de belangrijkste tijden van het jaar waarin openlijk alcoholgebruik sociaal aanvaardbaarder is. De Vikingen vierden Yule met nachten-aan-een-stuk van het drinken van mede uit lange hoorns (en soms de schedels van hun vijanden).

Maretak: Loki, de god van onheil en ongeluk, vermoordde Baldur, een van de meest geliefde van de goden, met een speer gemaakt van maretak. De Maretakbessen werden later een symbool van liefde in de epiloog van hetzelfde verhaal, vandaar de traditie van kussen eronder; De dood van Baldur moest volgens Ragnarok ook leiden tot wedergeboorte, in overeenstemming met het thema van Yule.8

Kerstbomen: Vikingen versierden bomen met voedsel, geschenken en klein houtsnijwerk (vooral ter ere van hun goden).5 De traditie van het aansteken van kaarsen op bomen werd pas in het begin van de 19e eeuw gedocumenteerd, en dus kunnen we hopen dat de altijd praktische Vikingen verstandiger waren dan dat.7


  1. McCoy, D. The Viking Spirit: An Introduction to Norse Mythology and Religion. 2016 https://norse-mythology.org/viking-spirit-introduction-norse-mythology-religion/
  2. Image Gallery of Vintage Santa Claus https://www.pinterest.com/laurarcaballero/vintage-santa-postcards-images/
  3. Wigington, P. The Origins of Santa Clause. ThoughtCo. December 11, 2017. https://www.thoughtco.com/the-origins-of-santa-claus-2562993
  4. Reindeer husbandryhttp://www.barentsinfo.org/Contents/Economy-and-Business/Reindeer-husbandry
  5. Kvilhaug, M. The Old Norse Yule Celebration. Lady of the Labyrinth. December, 2012. http://freya.theladyofthelabyrinth.com/?page_id=397
  6. Vinje, J. G. Don’t Take Odin Out of Yule. The Norwegian American. December 19, 2014. http://www.norwegianamerican.com/featured/dont-take-odin-out-of-yule/
  7. How We Inherited Christmas from the Viking Yule. http://skandland.com/vikxmas.htm
  8. McCoy, D. The Death of Baldur. Norse Mythology for Smart People. https://norse-mythology.org/tales/the-death-of-baldur/

Bron:

Posted by Sons Of Vikings on 

Geef een reactie

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.